Tack vare ett fint samarbete mellan svenska konsulatet i Chicago och svenska kyrkan i New York fick 'svenskkolonin' ta del av en svensk julgudstjänst. Honoräre generalkonsuln Kerstin Lane hälsade alla välkomna i Ebenezer Lutheran Church i hjärtat av det historiskt svenska Andersonville, Chicago.

Den vackra kyrkan grundades 1892 av svenska immigranter och blev snabbt en central mötesplats för svenskarna i området. I dag är Andersonville mer mångkulturellt och kyrkan vänder sig till alla som har en kristen tro. Denna fjärde söndag före jul var det dock gudstjänst för alla med svensk bakgrund.

Kerstin Lane berättade hur svårt det har varit att få tag i en svensk präst som kan vara i Chicago för en traditionell julotta. Istället för julotta har nu Svenska kyrkan i New York lovat att varje år skicka en präst för att hålla svensk julgudstjänst den fjärde advent. En ny värdefull tradition för Chicago fick sin början den 19 december, 2010.

Kyrkoherde Kajsa Öhlmér, svenska kyrkan i New York, kom i år för att predika om julen och julens budskap. Vi var många tacksamma lyssnare som samlats för att känna samvaron och de djupa rötter som kommer i dagen just sådana stunder. Psalmerna var de samma som vid en julotta. Johan Söderlund var solist och framförde ”Härlig är jorden” efter inledningsord och bön av Kajsa Öhlmér. Ingrid Bergström läste en text från Gamla testamentet och efter ännu en psalm fortsatte Kajsa Öhlmér sin predikan. Vi fick ta del av reflektioner över att livet ibland inte blir som man tänkt sig. Det kan vara influensa, förkylning eller snökaos. På bara några sekunder kan stabilitet och säkerhet raseras. När livet inte blir som vi tänkt oss är Gud väldigt nära, sa Kajsa Öhlmér i sin predikan.

Julen är en tid att skänka varma och innerliga tankar till kända och okända medmänniskor. Mitt i julstressen försöker vi skapa ett litet paradis av gemenskap och ställer livets träd mitt i vardagsrummet. Det kan i bland vara lite slitsamt att försöka skapa ett paradis. Vi handlar, vi pyntar och vi bakar oss trötta. Då finns Gud där mitt i det vanliga och enkla, menade Kajsa Öhlmér. Hon avslutade sin predikan med uppmaningen till oss alla att se de människor i vår närhet som behöver vår omtanke. Det är just det som julen bland annat handlar om. Att få dela med sig av värme till andra. Johan Söderlund avslutade gudstjänsten med att sjunga ” O Helga Natt” och när hans starka röst klingade ut hade alla fått en god portion svensk julefrid i hjärtat.

Text och bild: Kristina Hall

Mer information om kyrkan: http://ebenezerchurch.org/ och om Andersonville: www.andersonville.org/

Thanks to a collaboration between the Swedish Church in New York and the Honorary Consulate General in Chicago there will be a Swedish Christmas sermon held every Fourth Sunday of Advent in Chicago. This first year of the new tradition, Pastor Kajsa Öhlmér flew in from New York to talk about the true meaning of Christmas and what it means - or ought to mean - to us all.