Slutsålt och fullsatt på SWEA San Franciscos julmarknad...
Ringlande köer före öppning, fullpackade föreställningar, slutsålda varor och hög stämning. Det var ingen rockkonsert eller nysläppt iPhone som fick San Francisco-borna att flockas till St. Mary’s Cathedral 1 december, utan SWEAs årliga julmarknad. Trots att mängden julmat till försäljning hade dubblats sedan förra året sålde allt slut och som vanligt var alla fyra luciatågsföreställningar fullsatta.
För 29:e året i rad spred SWEAs julmarknad julstämning i San Francisco. När dörrarna till mässlokalen i St. Mary’s Cathedral öppnades kl 9 på morgonen ringlade sig kön av besökare lång utanför lokalen. "För första gången kom jag ihåg att själv gå och titta på de sägesomspunna köerna, trots att jag trodde ryktet om dem var överdrivet, men där hade jag fel. Kön var massiv och inget regn avskräckte de julstämningshungrande besökarna som bara vällde in!" berättar SWEA San Franciscos ordförande Gun Bolin, som tillsammans med Camilla Podowski haft huvudansvaret för julmarknaden 2012.

Sprider våra jultraditioner
Julmarknadens överskott lägger grunden till SWEA San Franciscos donationer till bland annat svenska skolor i området och SWEA San Franciscos årliga stipendium. Men julmarknaden är så mycket mer än ett sätt att samla in pengar. "Julmarknaden är vårt stora tillfälle att dela med oss av våra underbara jultraditioner till varandra och andra svenskar i området och allmänheten i stort. Detta uppskattas inte bara av första generationen svenskar och barn, utan är även otroligt betydelsefullt för andra och tredje generationen svenskar här." berättar Gun Bolin.
"Med hjälp av bland annat musik framfört av lokala spelmän, julpyssel för barnen och ett stort utbud av julgodsaker som glögg, pepparkakor och lussekatter skapar vi en härlig julstämning för oss alla" säger Gun Bolin stolt.
Julmarknaden har även ett fantastiskt utbud av hantverk, juldekorationer och konsthantverk. Vid ett av stånden fick man besök av en svensk familj som turistade i San Francisco och skyndat sig till julmarknaden innan de skulle med flyget hem till Sverige på eftermiddagen: "De köpte fem handsnidade träljusstakar och mycket annat pynt och sa att så fint svenskt konsthantverk till så bra priser kunde de omöjligt få tag på hemma i Sverige!" berättar en av Sweorna som hjälpte till under julmarknaden.

ADVERTISEMENT
Volvo Overseas - the ultimate experience

Fullsatt Lussande
För många besökare är Luciatåget julmarknadens stora höjdpunkt. Årets Lucia var Enya Persson som tillsammans med 80 andra barn och ungdomar i åldrarna 6-29 år lussade för fullsatta hus. De accompanierades av pianisten Therese Brewitz. Huvudansvaret för luciatåget och repertoaren hade Karin Gaensler som tagit fram ett vackert program med de klassiska svenska julsångerna. Luciatåget bjöd även på mycket uppskattad solosång av sångaren Jonas Norberg.
"Vi körde fyra fullsatta föreställningar, trots att lokalen rymmer 300 personer var det många som inte fick plats och motades bort av dörrvakter." berättar Tina Back, som för andra året i rad assisterade Karin Gaensler med Luciatåget. "Men visst är det lite häpnadsväckande och coolt att vårt Luciatåg är så populärt att det krävs säkerhetsvakter för att hålla fansen under kontroll?" fortsätter hon. Med så många barn i luciatåget och så många föreställningar under dagen är det mer än bara det konstnärliga arbetet som måste fungera. "Jag stod knähögt i glitter och var fullt upptagen med mellanmålsförberedelser hela dagen, så jag såg inte så mycket av lussandet själv." skrattar Tina Back. Det populära Luciatåget uppträder senare i december även i svenska kyrkan i San Francisco, på Ikea och på Young Scandinavian Clubs julfest.
Sweor som ger järnet
I år hade julmarknaden över 2500 besökare och många varor sålde slut på nolltid. "Tombolan var som vanligt först med att stänga butiken; redan kl. 11 var det slut på lotter och fina vinster. Matbordet saluförde dubbelt så mycket mat som förra året; ändå fanns endast smulor kvar på slutet", berättar Gun Bolin. "Det ligger enormt mycket jobb bakom julmarknaden, och den kunde inte genomföras utan alla Sweor - och deras familjer - som ställer upp och ger järnet. Många har gjort det i tiotals år och för andra var det första gången, vilket ger chans till nya bekantskaper och en festlig stämning för oss Sweor medan vi jobbar. Tack ända ifrån tårna till alla som ställer upp inte bara under själva marknaden utan också under många månader innan och kokar glögg, gör pysselsaker, skänker bakverk, klipper dekorationer, släpar dit böcker, samlar vita renbordsdonationer och mycket mer!" avslutar SWEA San Franciscos ordförande Gun Bolin.

Text: Cecilia Mases

Photo: Jessica Armstrong