Lokalavdelningar inom SWEA, Swedish Women's Educational Organization, har under många år blivit centralpunkt för svenska familjer innan jul.

I år är det dags för SWEA San Franciscos 30:e julmarknad. Julmarknaden har blivit något av SWEA San Franciscos signum och drar inte bara in pengar till verksamheten utan är också ett viktigt forum för spridandet av svensk kultur. Den första julmarknaden hölls en regnig decemberdag 1984. När portarna snart slås upp till årets julmarknad är det 30:e gången i ordningen och även om det var mer hemlagat och hembakat den första gången är den traditionsenliga julmarknad lika gedigen och julstämningssprakande nu som då!
Varje år har SWEA San Franciscos julmarknad runt 2700 besökare och köerna vid inträdet brukar vara långa redan innan portarna slås upp klockan 9.00. Många morgontidiga besökare rusar in till sina favoritstånd för att köpa just den julsak de vill ha och det är nästan alltid något som säljer slut redan under de första timmarna. ”I år kommer matutbudet att vara mycket större och för att tillfredsställa alla gottegrisar kommer vi ha ett större godisutbud,” berättar Gun Bolin, som tillsammans med Camilla Podowski är projektledare för årets julmarknad.

ADVERTISEMENT
Life Made Sweder

Med Lucia i centrum
I tre decennier har julmarknaden lagt grunden till SWEA San Franciscos donationer till bland annat svenska skolor i området och SWEA San Franciscos årliga stipendium samtidigt som den sprider julstämning. "Med hjälp av bland annat musik framförd av lokala spelmän, julpyssel för barnen och ett stort utbud av julgodsaker som glögg, pepparkakor och lussekatter skapar vi en härlig julstämning för oss alla" säger Gun Bolin stolt. ”För många besökare är Luciatåget julmarknadens stora höjdpunkt. Det brukar bli fyra fullsatta föreställningar som är omåttligt populära! I år planerar vi dessutom att Luciatåget tar vidare svängar genom de olika rummen, så flera får sig ett smakprov på den härliga sången och prakten. ”
Luciatåget känns som den självklara symbolen för svensk jul. Ingen annan jultradition samlar oss svenskar lika starkt. Den binder oss samman över generationsgränser och över landsgränser. Därför kändes det naturligt att en lucia skulle får vara symbolen för SWEAs julmarknad framöver. För att fira att Julmarknaden fyller 30 år har SWEA San Francisco tagit fram en alldeles egen julmarknadslogotype (design Cecilia Mases) med en lucia i mitten.

Sweor som ger järnet
Ända sedan den första julmarknaden 1984 har Sweorna ställt upp och arbetat hårt för att leverera en suverän julmarknad. Över 300 voluntärer arbetar med julmarknaden varje år! Många hjälper till år efter år – för dem är julmarknaden en viktig del av hela julfirandet. ”I trettio år har julmarknaden varit en mötesplats för oss Sweor, nya kontakter knyts och nya vänskaper växer fram medan vi serverar kaffe och räknar dagskassor” säger Gun Bolin. ”Jag har några vänner som jag nästan bara träffar på julmarknaden – varje år!” fortsätter hon. ”Och varje år säger vi... är det möjligt att det har gått ett helt år och det är dags igen?!”

Bra planering ger stort utbud
För att kunna erbjuda det fantastiska utbud av skandinaviska julprodukter som SWEAs julmarknads gjort sig kännt för, har man under hela året produceras julpynt, samlat in böcker till Antikvariatet och prylar till loppisbordet samt gjort många inköp från Sverige. När julmarknaden närmar sig doftar det gott i många hem, där Sweorna kokar 50 – 60 gallon glögg och bakar ljuvliga bidrag till Bakbordet. Dagen innan julmarknaden råder febril aktivitet i St Mary’s Cathedral’s mässlokal i centrala San Francisco. Lokalen förvandlas under dagen till ett färgglatt och välkomnande jullandskap, medan Luciatåget repeterar näst intill. Så slår SWEA upp dörrarna för sin fantastiska julmarknad igen - i år för 30:e gången!
Cecilia Mases

For more info, see SWEA San Francisco

FOTO: Jessica Armstrong, www.Jessicaarmstrongphotography.com