Vi svenskar lär vara det folk som tänder mest ljus, och det är nog inte bara IKEA:s och andra försäljares förtjänst, det är så lätt att få tag i ljus – även utomlands. Förr i tiden tillverkade vi dem själva – vi tog vara på de gamla ljusstumparna och stöpte ljus i våra hem.
Och ljus behöver vi Nordbor som är så präglade av att leva där den mörka årstiden är så lång.
Fastän vi numera har elektrisk ström som lyser upp våra hem och samhällen och städer, så tänder vi ändå en massa ljus.

Varför gör vi det?

ADVERTISEMENT
Volvo Overseas - the ultimate experience

Det finns säkert en massa olika svar på den frågan. Jag tänker att de levande ljusen först och främst lyser upp på ett mjukt sätt. Det skapar trivsel, det känns mysigt och ombonat där de levande ljusen brinner. Men ljusen är också jätteviktiga, ja, nästan nödvändiga vid våra fester och högtider. Kan det finnas flera anledningar?

Vi lever i Allhelgonatid och här i USA firas Halloween. Hemma i Sverige har Allhelgonahelgen blivit den tredje största kyrkliga helgen under året efter Jul och Påsk. Hundratusentals människor söker sig till våra kyrkogårdar över hela landet på fredag eller lördagkvällen och smyckar gravarna med granris och ljung och tänder ljus och ljuslyktor.

Man vill hedra de familjemedlemmar som gått bort. Man vill vara där, nära, minnas och sörja, men också tända ljus. Jag tror att ljuständning är en slags protesthandling, när vi tänder ljus i mörkret. Alla känner vi till ljusets kraft: det behövs bara en liten tändstickas ljuslåga så kan den få ett helt mörkt rum att bli upplyst.
Svenska kyrkan i Utlandet har detta år antagit tre värdeord som ska prägla alla Utlandsförsamlingar över hela världen och dess verksamhet. Dessa värdeord är: Tro, Öppenhet och Hopp.

För mig är alla ljus som lyser på våra kyrkogårdar under Allhelgonahelgen ett uttryck för Hopp. Likaså när vi tänder ljus i vår ljusbärare i Gudstjänsten på Allhelgonadagen för var och en av våra församlingsbor som avlidit det gångna året. Vi tänder ljus – vi uttrycker hopp.

Hoppet är fundamentalt. Man bruka säga; ”finns det liv - så finns det hopp” Tänk om vi skulle vända på orden: ”Finns det hopp - så finns det liv”?

Det är hoppet som får oss att se ljuspunkterna, möjligheterna!
Det är hoppet som får oss att ana livet, när vi möter mörker och motgångar i livet av olika slag.
Det är också hoppet vi får klamra oss fast vid när döden besöker oss. Hoppet om livets seger över döden! Som kristna har vi all anledning att hoppas, eftersom Jesus besegrade döden genom att uppstå till liv, för att vi alla skall uppstå när våra liv här på jorden är slut.

Tänk om du och jag kunde vila i den tanken, nu när vi befinner oss i den mörka årstiden, när vi tänder våra ljus: det är ljuset som bär oss, det är hoppet som bär oss!


Staffan Eklund
Kyrkoherde
Svenska kyrkan i Los Angeles och San Francisco
www.svenskakyrkan.se/sanfrancisco